Universal Robots: la robotica collaborativa nel food

Universal Robots: la robotica collaborativa nel food

universal-robots-logoAtria, azienda nord europea specializzata nella produzione di cibi di alta gastronomia, ha automatizzato i propri processi di etichettatura, confezionamento e pallettizzazione con i robot collaborativi di Universal Robots

Atria Scandinavia è una tra le principali aziende nel nord Europa nella produzione di alimenti per vegetariani e di prodotti di alta gastronomia destinati ai minimarket e alla vendita al dettaglio. L’azienda ha diverse sedi e presso il proprio stabilimento in Svezia, dove lavorano 30 dipendenti, ha deciso di integrare nel processo produttivo 3 robot collaborativi Universal Robots per automatizzare i processi di etichettatura, confezionamento e pallettizzazione.

Ogni giorno i robot sono quindi chiamati a movimentare gamberetti, olive, cuori di carciofo, pomodori essiccati ed altre specialità affinchè siano etichettati e in seguito confezionati e pallettizzati.

Il bisogno che ha spinto Atria ad automatizzare questa parte del processo produttivo era duplice: da un lato si sentiva la necessità di aumentare efficacia ed efficienza dei processi, riducendo i tempi di fermo e di cambio applicazione, dall’altro proprio la riduzione dei tempi di processo è un elemento fondamentale per evitare che i prodotti trattati possano perdere in termini di freschezza e in caratteristiche organolettiche.

L’automazione con i cobot Universal Robots – un UR10 e due UR5, macchine con un payload rispettivamente di 10 e 5Kg e reach di 1.300 e 850mm – ha consentito di raggiungere gli obiettivi che si era data l’azienda. In media ogni linea di produzione è oggi in grado di movimentare, e quindi etichettare, confezionare e pallettizzare, 228 articoli e di renderli così disponibili per la spedizione.

Eliminata l’inattività

L’introduzione dei robot collaborativi Universal Robots è stata apprezzata da subito anche dagli operatori che hanno visto, molto rapidamente, migliorare il proprio lavoro e hanno sperimentato una reale riduzione sia delle operazioni più ripetitive, sia dei tempi di cambio produzione.

Se, infatti, ogni cambio di produzione richiedeva fino a sei ore per la modifica degli attrezzaggi e delle attività, grazie all’introduzione dei cobot UR il tempo si è ridotto a soli 20 minuti, con un aumento esponenziale della produttività.

Come è stato possibile? I fattori chiave sono essenzialmente due: l’estrema facilità di installazione, avviamento e messa in opera che garantisce non solo tempi rapidi di avvio, ma anche una grande flessibilità applicativa in tempi stretti e l’opportunità, connessa all’essenza collaborativa delle soluzioni robotizzate del produttore danese, di consentire un lavoro gomito a gomito tra uomo e macchina.

I cobot UR, infatti, non necessitano di barriere protettive, grazie alle loro 15 funzioni di sicurezza native, e quindi possono essere installati senza ricorrere a costose, e ingombranti, investimenti in hardware e software. Questo, abbinato alla leggerezza dei robot, alla loro flessibilità applicativa e, appunto, all’utilizzo immediato e intuitivo, consente di ridurre al minimo l’ingombro dell’automazione e di riconfigurare i processi molto rapidamente.

Gli operatori che lavorano in Atria hanno a che fare, a tutti gli effetti, con degli utensili intelligenti che possono guidare e utilizzare molto semplicemente e senza dover ricorrere né a lunghe sessioni di formazione, né ad un fornitore esterno per un continuo aggiornamento o manutenzione.

Eliminati costi eccessivi e sprechi

L’introduzione dei robot collaborativi di Universal Robots ha inoltre condotto l’azienda a dismettere altre soluzioni di automazione già attive in azienda e molto costose sia per l’avviamento, sia per il mantenimento.

Nel dettaglio Atria ha dismesso una cella con un robot antropomorfo “tradizionale” che non garantiva le medesime perfomance, e la medesima flessibilità applicativa e operativa. Assieme al robot è stata dismessa anche una macchina confezionatrice che, oltre ad essere meno efficace della soluzione studiata con i cobot UR, occupava oltre metà dello spazio dedicato al confezionamento, con tutti i relativi costi in termini di occupazione di layout produttivo.

Oltre ai costi di automazioni sorpassate e di layout, Atria ha registrato un ulteriore efficientamento lato costi grazie alla riduzione del 25% degli sprechi di cartone.

L’aumento di produttività, efficacia ed efficienza dei processi unito alla riduzione dei costi di processo ha consentito ad Atria, infine, un pieno ritorno sull’investimento in solo un anno dall’avviamento dei cobot UR in azienda.

Video dell’applicazione:

Universal Robots

Universal Robots è il risultato di numerosi anni di intensa ricerca e sviluppo presso il cluster di successo della robotica danese, sito ad Odense. L’azienda è stata fondata nel 2005 dall’attuale CTO, Esben Østergaard, che voleva rendere il mondo della robotica industriale accessibile a tutti tramite robot compatti e versatili, user-friendly, venduti ad un prezzo ragionevole, collaborativi e sicuri per automatizzare quasi ogni processo industriale.

Il portafoglio prodotti include i robot collaborativi UR3, UR5 e UR10, cosi chiamati in base alla loro capacità di carico in Kg. Dal momento del lancio del primo robot UR nel dicembre 2008, l’azienda è cresciuta considerevolmente grazie ai propri robot collaborativi user-friendly, vendendoli ad oggi in oltre 50 Paesi nel Mondo. Ad oggi il parco di robot collaborativi installati è superiore alle 12mila unità. Con soli 195 giorni i robot UR, inoltre, vantano il minor tempo medio di ritorno dell’investimento sul mercato.

L’azienda, parte del gruppo americano Teradyne Inc. con sede a Boston, ha headquarter a Odense e filiali presenti negli USA, Spagna, Italia, Germania, Singapore, Repubblica Ceca, India e Cina. Universal Robots ha piu di 350 dipendenti nel mondo.

www.universal-robots.com/it

Atria

Atria è una delle aziende leader nel settore della carne e del cibo. L’azienda opera nei Paesi nordici, in Russia e Estonia. La società ha più di 110 anni e nel 2016 le vendite nette superano 1,35 miliardi di euro. Le azioni di Atria Plc sono state quotate al Nasdaq Helsinki Ltd dal 1994.

https://www.atria.fi/en/group/

UR_ATRIA_4Collaborative robots in the food sector
Atria, North European leading company specializing in gourmet product production has automated its labelling, packaging, and palletization processes with Universal Robots collaborative robots

Atria Scandinavia is one of Northern Europe’s leading manufacturers of vegetarian and gourmet products for convenience markets and retail chains. Atria has various factories and in the one in Sweden, 30 employees are working side by side with three robots from Universal Robots, chosen to automate labelling, packaging and palletization processes.

Each day, shrimps, olives, artichoke hearts, sun-dried tomatoes, and other specialties are marked with labels, packed and palletized at Atria Scandinavia.

Atria’s goal has been not only to get reliable product lines where to produce efficiently and effectively while reducing downtimes and time of application change, but also to reduce process time as to keep product freshness and organoleptic characteristics unaltered.

Universal Robots cobots – one UR10 and two UR5s, with payload of 10 and 5 Kg, and reach of 1,300 and 850 mm respectively – helped the company to hit its goals. On average, today each production line can prepare, and therefore label, package and palletize, 228 items per hour for delivery.

Downtime eliminated

These Universal Robots collaborative robots have been immediately appreciated by the factory’s operators, who witnessed real reduction of both the most repetitive operations and change-over times. In fact, each production change would take up to six hours for equipment and activity change, while now such operation takes 20 minutes only thanks to UP cobot.

Two key factors make this possible: utmost easy installation and start-up that guarantee fast start, considerable flexibility in short time, and opportunity for employees to work right next to the robots.

The UR robots are a great automation solution, because they can run without safety fencing, and with 15 safety functions they can be installed with no need of expensive investment in hardware and software. All that combining with the robot’s lightness, application flexibility, and logical and intuitive use, enables minimizing automation and process adjusting very quickly.

The operators working at Atria’s factory work with smart tools they can manage very easily with no need of previous long training sessions, or supplier for constant update or maintenance, either.

Goodbye to excessive costs and waste

Following the introduction of Universal Robots collaborative robots, Atria has scraped other traditional automation solutions, very expensive in terms of start-up and maintenance.

In particular, Atria has scraped both a cell with a “traditional” anthropomorphous robot that would not grant the same performance, application and operation flexibility of the new robot, and also a less efficient bulky packaging machine that occupied more than half of the space on the packaging floor.

Thanks to the collaborative robots, Atria has also optimized material usage in the packaging department, reducing carton waste by 25 percent since the first three cobots were implemented.

Increased throughput, efficacious and efficient processes, and reduced process costs, have enabled a payback period on the UR cobots of just one year.

Video of the application:

Universal Robots

Universal Robots is the result of many years of extensive research activity into the world of robotics. Headquartered in Odense, Denmark, the company was co-founded in 2005 by its CTO, Esben Østergaard, who wanted to make robotics available to anyone by developing small-sized, and cost-effective, user-friendly robotic solutions to cooperate with man safely.

The range of products include UR3, UR5 and UR10 robots, whose name derives from their payload.

Since the launch of the first robot, in December 2008, the company has grown remarkably and its machines are now sold in 50 Countries all over the world. With just 195 days to get a return on investments, UR stands out as the best investment in robotics in today’s market.

The company, part of Boston Teradyne Inc, is seated in Odense and counts subsidiaries and offices in the USA, Spain, Germany, Italy, Singapore, Czech Republic, India and China.

Universal Robots accounts for more than 350 employees the world over and park of robots installed of over 12,000 units.

www.universal-robots.com

Atria

Atria is one of the leading companies in the meat and food sector in Nordic countries, Russia and Estonia. It boasts experience stretching over 110 years. In 2016, Atria’s net sales exceeded EUR 1.35. Atria Plc has been listed on Nasdaq Helsinki Ltd. Since 1994.

www.atria.fi/en/group/