L’Internet delle Cose: collegamento tramite imballaggio metallico, Crown

L’Internet delle Cose: collegamento tramite imballaggio metallico, Crown

Didier Sourisseau, Presidente di Crown Europe, esamina il modo in cui gli imballaggi in metallo stanno abbracciando l’Internet delle Cose, apportando una serie di nuovi vantaggi sia ai marchi sia ai consumatori

Una volta era un termine che si riferiva esclusivamente al futuro, ora l’Internet delle Cose (Internet of Things, IoT), essenzialmente una rete in cui oggetti fisici possono scambiare dati internamente o con altre macchine collegate, sta rapidamente diventando realtà. Per i marchi, l’accesso a dati affidabili e accurati è fondamentale per promuovere le attività di marketing e gestire catene di fornitura complesse. Il packaging smart, e in particolare il packaging intelligente, funge da collegamento tra questi due mondi e svolge un ruolo fondamentale nell’acquisizione dei dati. Secondo il rapporto “The Future of Smart Packaging to 2021” di Smithers Pira, la categoria degli imballaggi smart sta crescendo a un ritmo impressionante, con un valore attuale stimato di 5,3 miliardi di dollari e una crescita prevista dell’8%, che dovrebbe superare i 7,8 miliardi di dollari entro il 2021. Gli imballaggi in metallo si prestano bene alle attività basate sull’Internet delle Cose, offrendo una serie di opzioni per il posizionamento di codici, come i codici QR o Data Matrix, in una varietà di formati. L’integrazione delle funzionalità dell’Internet delle Cose amplia ulteriormente il valore offerto dal metallo come substrato di imballaggio, con altri attributi chiave, tra cui credenziali di sostenibilità e portabilità superiori.

L’Internet delle Cose consente la connettività

Nel complesso, l’Internet delle Cose rappresenta un modo unico per migliorare l’esperienza dei consumatori e per fornire dati tangibili a un marchio. Introducendo un codice univoco sulla confezione di un prodotto, i marchi possono collegarsi direttamente ai consumatori. Questi codici possono essere utilizzati nell’ambito di promozioni o concorsi, o per fornire dettagli sull’autenticità di un prodotto, sulle informazioni nutrizionali o sulle informazioni sugli allergeni. Allora, come funziona? In primo luogo, un marchio deve creare una piattaforma basata su cloud per gestire i codici e i dati. Si tratta di un’operazione che possono eseguire i marchi stessi, o può essere effettuato da un fornitore di terze parti, il caso più diffuso. Il marchio ordina quindi le confezioni codificate al proprio fornitore, che richiederà codici univoci dalla piattaforma cloud e li integrerà nel ciclo di produzione. Se i codici sono stampati in un punto da cui possono essere scansionati (ad esempio, sono visibili e non nascosti sotto una linguetta o un’estremità), l’impianto di riempimento ne eseguirà la scansione e invierà i relativi dati di tracciabilità al cloud. Dopo la distribuzione, i prodotti raggiungeranno i consumatori, dove ogni codice univoco sarà letto e scansionato, di solito attraverso un’applicazione di telefonia mobile, che deve anche essere sviluppata separatamente. Il codice viene registrato nel cloud e i dati corrispondenti vengono restituiti all’utente. In ultima analisi, il consumatore riceve un’esperienza migliorata e personalizzata, mentre il marchio ha accesso ai dati in tempo reale, sia dalla catena di fornitura sia direttamente dai consumatori attraverso il loro indirizzo IP.

Acquisizione dati dai consumatori

Il livello dei dati che possono essere acquisiti aggiunge un notevole valore a un marchio, in quanto aiuta a personalizzare gli approcci per le future interazioni con i consumatori. Il codice univoco può anche acquisire dettagli più precisi come la posizione, il tempo atmosferico al momento della scansione e anche l’ora del consumo, che aiuta ulteriormente a capire le abitudini di consumo. Il successo delle singole campagne può essere facilmente monitorato e i team di marketing possono quindi creare contenuti basati su ciò che funziona meglio quando si incentivano i consumatori a scansionare i codici. Per ottenere il massimo livello di dati e di efficacia, è consigliabile adottare un approccio “always on”.

Dati operativi

Se utilizzata correttamente, la tecnologia dell’Internet delle Cose consente ai marchi di riacquistare piena visibilità sulle loro catene di fornitura. Se i grossisti e i rivenditori al dettaglio sono incoraggiati a scansionare i codici dell’Internet delle Cose, i prodotti possono essere facilmente rintracciati e i volumi controllati in modo più efficiente. Un aumento del consumo potrebbe essere individuato, ad esempio, attraverso l’interazione con i consumatori, in modo che i rivenditori al dettaglio possano preparare e reindirizzare i beni di conseguenza prima ancora che gli aumenti di acquisto inizino.

Codici univoci possono anche verificare l’autenticità dei prodotti e aiutare a monitorare la deviazione.

Controllo di qualità

L’Internet delle Cose può anche contribuire a ridurre al minimo l’impatto del richiamo di un prodotto, che può danneggiare la reputazione del marchio e costare una notevole quantità di denaro per l’implementazione e la gestione. Utilizzando, ad esempio, le lattine per bevande, i codici univoci possono aiutare i produttori a individuare esattamente quali unità sono interessate e avviare un richiamo avvisando l’acquirente direttamente tramite il codice. Ai consumatori può essere consigliato di restituire il prodotto e di essere risarcito con un sostituto, un buono o un regalo. Ciò contribuisce a rendere felice il consumatore, rafforza la fedeltà al marchio e, in ultima analisi, promuove una migliore immagine del marchio. Se i consumatori non hanno ancora effettuato la scansione dei codici univoci, si potrebbe anche localizzare i prodotti prima della vendita, senza che sia necessario un ritiro dal mercato. Questa, naturalmente, è la situazione ideale, in quanto i costi possono essere evitati o ridotti e la reputazione del marchio protetta.

Realtà Aumentata (AR)

La realtà aumentata sta vedendo un aumento dell’uso in diversi settori, tra cui quello degli imballaggi. Ora è possibile espandere le esperienze dei clienti sfruttando i dispositivi mobili per sovrapporre un prodotto virtuale o un contenuto esperienziale al mondo reale, in modo che sembrino esistere nello stesso spazio del consumatore. Le applicazioni interattive, scaricate su smartphone o tablet, ad esempio, possono utilizzare la grafica applicata ad una lattina in fase di decorazione della produzione come interfaccia, consentendo all’utente di vedere attraverso la confezione i contenuti all’interno. Le app possono anche accedere a un’ampia gamma di contenuti creati per le campagne promozionali. L’implementazione di questa tecnologia, che fornisce ai marchi dati di acquisto preziosi quando utilizzata nell’ambito di campagne promozionali creative, non richiede alcuna modifica al processo di riempimento, mantenendo i costi al minimo.

Una visione dell’Internet delle Cose per il futuro

Sarebbe naturale credere che, in un prossimo futuro, tutti gli imballaggi riceveranno un’identificazione univoca come parte del processo di produzione. Ciò consentirebbe agli imballaggi di interagire con i dispositivi smart nella catena di approvvigionamento, per l’uso da parte dei consumatori e durante il riciclo. Gli ID univoci consentono interazioni distintive e offrono un’ampia gamma di vantaggi. Anche le implicazioni per l’industria dell’imballaggio sono molto ampie, in quanto ogni parte della catena trarrà vantaggi dall’uso di questa tecnologia. Queste iniziative lungimiranti entreranno a far parte della nostra vita quotidiana, così come lo sono già gli imballaggi, e Crown intende essere all’avanguardia nei settori e nei mercati in cui opera.

Internet of Things: connecting through metal packaging

Didier Sourisseau, President of Crown Europe, examines how metal packaging is embracing the Internet of Things, bringing a wealth of new benefits to brands and consumers alike

Once a term exclusively referred to in the future tense, the Internet of Things (IoT) – essentially a network in which physical objects can exchange data internally or with other connected machines – is quickly becoming reality. For brands, access to reliable, accurate data is imperative for driving marketing activities and managing complex supply chains. Smart packaging, and intelligent packaging in particular, serves as the connection between these two worlds and plays a pivotal role in data capture. As a category, smart packaging is growing at a staggering rate, according to “The Future of Smart Packaging to 2021” report by Smithers Pira, with the sector currently valued at an estimated $5.3bn and expected growth of 8%, taking it beyond $7.8bn by 2021. Metal packaging lends itself well to IoT-based activities, offering a number of options for code placement, such as QR or Data Matrix codes, on a variety of formats. Incorporating IoT features further expands the value metal offers as a packaging substrate, with other key attributes including superior sustainability credentials and portability.

IoT Enables Connectivity

Overall, IoT provides a unique way to enhance consumer experiences as well as to provide tangible data to a brand. By introducing a unique code on a product’s packaging, brands can connect directly with consumers. These codes can be used as part of promotions or competitions, or to provide details about a product’s authenticity, nutritional information or allergen information. So how does it work? First, a brand must create a cloud-based platform to manage the codes and data. This can be either done directly by brands, or can be carried out by a third-party supplier, which is often the case. The brand then orders coded packaging from its supplier, who will request unique codes from the cloud platform and incorporate them into the production run. If the codes are printed in a location from which they can be scanned (e.g. they are visible and not concealed underneath a tab or end), the filling plant will scan them and send the subsequent traceability data to the cloud. Following distribution, the products will reach consumers, where each unique code is read and scanned, usually via a mobile phone application, which must also be developed separately. The code is recorded in the cloud and the corresponding data gets sent back to the consumer. Ultimately, the consumer receives an enhanced and customized experience, while the brand has access to live data, whether from along the supply chain or directly from consumers via their IP address.

Data Capture from Consumers

The level of data that can be captured adds considerable value to a brand, as it helps tailor approaches for future consumer interactions. The unique code can also capture finer details such as location, the weather at time of scanning and even the time of consumption, which further helps understand consumption habits. The success of individual campaigns can be easily monitored, and marketing teams can then create content based on what works best when incentivizing consumers to scan the codes. For the greatest levels of data and effectiveness, it is advisable to adopt an ‘always on’ approach.

Operational Data

If used correctly, IoT technology enables brands to regain full visibility of their supply chains. If stockists and retailers are encouraged to scan the IoT codes, products can be easily traced, and volumes controlled more efficiently. An increase in consumption could be identified, for example, via consumer interaction, meaning retailers can prepare and re-route goods accordingly before the purchasing increases even begin. Unique codes can also verify the authenticity of products and help with monitoring diversion.

Quality Control

IoT can also help minimize the impact of a product recall, which can damage brand reputation and cost a considerable amount of money to implement and manage. Using beverage cans as an example, unique codes can help manufacturers pinpoint exactly which units are affected and initiate a recall by alerting the purchasing consumer directly via the code. Consumers can be advised to return the product and be compensated with a replacement, voucher or gift. This helps keep the consumer happy, strengthens brand loyalty and ultimately fosters a better brand image.

If the unique codes have not yet been scanned by consumers, there may also be an opportunity to locate the products before they are sold, negating the need to go public with a recall at all. This, of course, is the ideal situation, as costs can be avoided or reduced, and brand reputation protected.

Augmented Reality (AR)

Augmented reality is seeing increased use across multiple industries, including packaging. It is now possible to expand customer experiences by leveraging mobile devices to layer a virtual product or experiential content on top of the real world, so that they appear to exist in the same space as the consumer. Interactive applications, downloaded onto a smartphone or tablet, for example, can use the graphics applied to a tin at the decoration phase of manufacturing as an interface, enabling the user to see through the packaging to the contents inside. The apps can also access a wide range of content created for promotional campaigns. Implementing the technology, which provides brands with valuable purchasing data when used as part of creative promotional campaigns, does not require any changes to the filling process, with costs being kept to a minimum.

An IoT Vision for the Future

It would natural to believe that at some point in the near future, all packaging will be given a unique ID as part of the manufacturing process. This would enable packaging to interact with smart devices in the supply chain, for consumer use and during recycling. Unique IDs enable distinctive interactions and offer a wide range of benefits. Implications for the packaging industry are also wide ranging, as each party in the chain will see benefits from using the technology. These forward-thinking initiatives will become part of our daily lives – just as packaging already is – and Crown intends to be at the forefront of the industries and markets it serves.